सायना के सामने नंबर-1 चुनौती, सिंधू की राह आसान

सायना के सामने नंबर-1 चुनौती, सिंधू की राह आसान

बर्मिंघम। पूर्व नंबर एक भारतीय खिलाड़ी सायना नेहवाल को बुधवार से शुरू हो रही ऑल इंग्लैंड बैडमिंटन चैंपियनशिप के पहले ही राउंड में विश्व की नंबर एक खिलाड़ी ताइपे की तेई जू यिंग की कड़ी चुनौती का सामना करना पड़ेगा जबकि ओलंपिक रजत विजेता पीवी सिंधू की शुरूआती राह आसान है। वर्ष 2015 में ऑल इंग्लैंड चैंपियनशिप के फाइनल में पहुंचने वाली सायना विश्व रैंकिंग में इस समय 11वें नंबर पर हैं। सायना को गत चैंपियन जू यिंग की चुनौती से पहले पार पाना होगा। सायना का ताइपे की दिग्गज खिलाड़ी के खिलाफ 5-9 का करियर रिकार्ड है। दूसरी तरफ चौथी वरीयता प्राप्त सिंधू के सामने पहले राउंड में थाईलैंड की पोर्नपावी चोकूवांग की चुनौती होगी। सिंधू का 22वीं रैंकिंग की थाई खिलाड़ी के खिलाफ 1-0 का करियर रिकार्ड है।
भारत को 2001 के बाद से अपने पहले ऑल इंग्लैंड खिताब की तलाश है। आखिरी बार यह प्रतिष्ठित खिताब जीतने वाले भारतीय खिलाड़ी मौजूदा कोच पुलेला गोपीचंद थे जिन्होंने 2001 में यह खिताब जीता था। गोपीचंद से पहले महान प्रकाश पादुकोण ने 1980 में ऑल इंग्लैंड चैंपियन बनने का गौरव हासिल किया था। महिला वर्ग में सिंधू और सायना जहां भारतीय चुनौती संभालेंगी वहीं पुरूष वर्ग में शीर्ष भारतीय खिलाड़ी किदाम्बी श्रीकांत पर उम्मीदों का दारोमदार रहेगा। श्रीकांत का पहला मुकाबला फ्रांस के ब्राइस लेवरदेज से होगा। तीसरी वरीयता प्राप्त श्रीकांत पहली बार लेवरदेज के खिलाफ मुकाबला खेलेंगे। लेवरदेज की विश्व रैंकिंग 23वीं हैं। श्रीकांत के लिये 2017 शानदार वर्ष रहा था और इस दौरान उन्होंने चार सुपर सीरीज खिताब जीते थे। श्रीकांत पिछले साल इस टूर्नामेंट के पहले ही दौर में बाहर हो गये थे लेकिन इस बार उनकी चुनौती के काफी आगे तक जाने की उम्मीद है। ऑल इंग्लैंड में श्रीकांत के अलावा सिंगापुर ओपन चैंपियन बी साई प्रणीत और विश्व के 12वें नंबर के खिलाड़ी एच एस प्रणय भी अपनी छाप छोडऩे की कोशिश करेंगे। प्रणीत का पहले दौर में पांचवीं सीड और पूर्व नंबर एक कोरिया के सोन वान हो से मुकाबला होगा जबकि प्रणय आठवीं सीड चीनी ताइपे के चोऊ तिएन चेन से भिड़ेंगे। युगल में इंडोनेशिया ओपन के सेमीफाइनलिस्ट चिराग शेट्टी और सात्विकसेराज रैंकीरेड्डी का मुकाबला जापान के ताकुरो होकी और यूगो कोबायाशी से होगा। मनु अत्री और बी सुमित रेड्डी के सामने ओपनिंगे राउंड में मार्कस एलिस और क्रिस लैंग्रिड की चुनौती होगी।

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