आस्ट्रेलियन ओपन में जोकोविच-हालेप शीर्ष वरीय

आस्ट्रेलियन ओपन में जोकोविच-हालेप शीर्ष वरीय

मेलबोर्न। विश्व के नंबर एक पुरूष खिलाड़ी सर्बिया के नोवाक जोकोविच और महिला खिलाड़ी रोमानिया की सिमोना हालेप को अगले सप्ताह से शुरू होने वाले वर्ष के पहले ग्रैंड स्लेम आस्ट्रेलियन ओपन के लिये शीर्ष वरीयता दी गयी है। 23 बार की ग्रैंड स्लेम चैंपियन अमेरिका की सेरेना विलियम्स महिलाओं में बतौर 16वीं वरीय खिलाड़ी उतरेंगी। पुरूषों में जोकोविच को शीर्ष वरीयता मिली है जबकि उनके प्रतिद्वंद्वी स्पेन के राफेल नडाल दूसरी और गत चैंपियन रोजर फेडरर तीसरी वरीय होंगे। जर्मनी के एलेक्सांद्र ज्वेरेव चौथी वरीय खिलाड़ी होंगे और अपने पदार्पण ग्रैंड स्लेम के लिये उतरेंगे। विश्व के नंबर एक सर्बियाई खिलाड़ी इस वर्ष रिकार्ड सातवें आस्ट्रेलियन ओपन खिताब के लिये उतर रहे हैं और मेलबोर्न में सोमवार से शुरू हो रहे आस्ट्रेलियन ओपन में खिताब के प्रबल दावेदार होंगे। उनके अलावा स्विस मास्टर फेडरर भी खिताब का बचाव करने उतरेंगे, लेकिन दोनों दिग्गजों के लिये इस बार ज्वेेरेव को बड़ी चुनौती माना जा रहा है जिन्हें अब एटीपी सर्किट में नये हीरो के रूप में देखा जा रहा है। ज्वेरेव हालांकि अब तक किसी भी ग्रैंड स्लेम के क्वार्टरफाइनल के आगे नहीं जा सके हैं। विश्व के पांचवें नंबर के जुआन मार्टिन डेल पोत्रो चोट के कारण बाहर हैं, इसलिये दक्षिण अफ्रीका के केविन एंडरसन को पांचवीं वरीयता मिली है जबकि फाइनलिस्ट मारिन सिलिच को छठी वरीयता दी गयी है।

महिलाओं में हालेप को शीर्ष वरीयता दी गयी है जो डब्ल्यूटीए रैंकिंग में नंबर एक पर हैं, हालांकि पिछले चार महीने से उन्होंने केवल एक मैच खेला है और चोट के कारण वह काफी समय से बाहर हैं। रोमानियाई खिलाड़ी गत वर्ष की फाइनलिस्ट हैं और सिडनी इंटरनेशनल में बुधवार को पहले ही दौर में बाहर हो गयी थीं। गत चैंपियन डेनमार्क की कैरोलीन वोज्नियाकी खराब तबीयत के कारण फार्म से संघर्ष कर रही हैं और तीसरी वरीय के रूप में उतरेंगी जबकि जर्मनी की एंजेलिक केर्बर को दूसरी वरीयता मिली है। यूएस ओपन चैंपियन जापानी स्टार को चौथी तथा अमेरिका की स्लोएन स्टीफंस को पांचवीं वरीयता दी गयी है। 37 साल की पूर्व नंबर एक सेरेना को 16वीं वरीयता मिली है। लेकिन वह करियर के 24वें ग्रैंड स्लेम के लिये दावेदारों में है। उन्हें वर्ष 2017 में आस्ट्रेलियन ओपन के दौरान ही अपने गर्भवती होने की सूचना मिली थी।

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